Wat zijn biopolymeren

Biopolymeren of bioplastics worden gemaakt van natuurlijke grondstoffen, zoals maïs of suikerriet. Ook uit reststromen van de aardappelverwerkende industrie of bermgras zijn we in staat om biopolymeren te maken. Omdat de grondstof gegroeid is op basis van CO2 uit de lucht, is het voor het klimaat niet erg als het plastic na gebruik in de afvalverbrander verdwijnt.

Niet alle bioplastics zijn bioafbreekbaar. Een aantal soorten bioplastics vervangt bestaande plastics zoals PET, met vergelijkbare kenmerken. Voor veel toepassingen, zoals de bekende colaflesjes van bio-PET of PEF, is bioafbreekbaarheid ongewenst. Hun voordeel ligt zoals gezegd in het ontbreken van een klimaateffect bij afvalverbranding.

Veel soorten bioplastics, zoals PLA, onderscheiden zich echter door volledig biologische afbreekbaarheid. Daarmee zijn ze niet alleen circulair maar kunnen ze ook een oplossing bieden voor zwerfvuil. In veel toepassingen is bio-afbreekbaarheid dan ook geen probleem of juist een groot voordeel.